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金融书籍鉴赏:《周期》 霍华德·马克斯 (四)|经济周期

Investor 2021-11-10 17:18:59 关注
经济周期(过去很多时候,我们也称经济周期为“商业周期”)是企业周期和市场周期的基础,企业界和市场上的周期性事件主要取决于经济周期。经济增长得越快,企业盈利越有可能扩张,股票市场也会随之上涨。

PS:近期笔者会阅读霍华德·马克斯所写的《周期》这本书,并会总结书中内容及自身体会更新文章,有兴趣的朋友可以一起阅读。注意,文章如果有提到笔者,指的是整理该系列文章并提出自己观点的人,非译者也非写《周期》的作者,若有意见不同之处,欢迎交流。同时文章中涉及的“我”、“作者”均指的是霍华德·马克斯本人。

导读:一个国家就是一个经济体,它的总产出就是所有劳动力的工作小时总数和每小时产出的乘积。因此,一个经济体的长期产出主要取决于像人口出生率和劳动生产率这样的基本面因素(但是也取决于社会和环境其他方面的变化)。这些因素相对而言每年的变化很小,我们只有以每十年为期观察它们,才会发现逐渐显现出的变化。因此,经济增长率长期而言是相当稳定的。可是,很多因素容易发生变化,导致经济增长率每个年度都会变化,甚至即使经济增长率的年平均水平符合长期趋势线,经济增长率水平也会年年出现差异。

经济周期(过去很多时候,我们也称经济周期为“商业周期”)是企业周期和市场周期的基础,企业界和市场上的周期性事件主要取决于经济周期。经济增长得越快,企业盈利越有可能扩张,股票市场也会随之上涨。

作者的大多数决策都是基于逻辑推理的,推理的依据是考量成本和价值,并且考量风险和潜在收益。作者对经济的思考不同于学术界的经济理论研究,不是完全基于理论和数据,而是主要基于常识和经验。

衡量一个国家经济产出的主要指标是国内生产总值(GDP),它表示一个经济体生产的所有商品和服务最终被出售的总价值。国内生产总值大致等于这个国家的国民工作小时总数乘以每小时产出价值的乘积。[在我的投资生涯早期,流行的指标是国民生产总值(GNP),但是后来这个名词就不流行了。二者的区别是对本国内的外国生产商所创造的产出的处理方式不同:GDP包括本国内的外国生产商所创造的产出,而GNP不包括,因为外国生产商不属于本国国民。]

长期经济趋势

很多投资人都关注年度经济增长率是高还是低,是正增长还是负增长。实际上,他们关注的只是短期的经济增长。短期的经济增长是很重要的,但并不能代表一切。从长期来看,短期经济增长的重要性会削弱,长期经济增长会变得越来越重要。

大多数吸引投资人注意的周期,都是围绕一个长期趋势或者中心趋势上下波动的。尽管这些波动从短期来看对企业和市场的影响非常大,但是结果证明,长期而言基本趋势变化的影响要大得多。因为围绕长期趋势线的上下波动最后会相互抵消(从单一年度来看,市场上涨会迎来一片欢呼声,而市场下跌会引发人们的沮丧情绪,可是很多年后,我们才会明白短期的涨跌并不重要)。但是长期基本趋势的变化,将会导致我们的长期投资业绩出现差异。

宏观环境、企业增长、借贷思维模式、投资流行程度、投资人心理学这五大方面的发展变化,形成了一股强劲的动力,近几十年来一直推动经济持续增长和股市持续上涨,由此形成了一个向上的长期趋势,它接近于一条直线(见图4–1)。

前途是光明的,道路是曲折的。尽管美国经济和股市的长期趋势接近于一条向上的直线,但实际走势绝非一条直线。每隔几年,市场都会出现一阵短期波动(见图4–2),使得经济和股市的走势偏离长期趋势。围绕长期趋势线的周期波动,导致经济和股市走势经常出现上下振荡。大多数上下振荡的幅度相对较小且时间较短,但是1970—1979年,美国发生了经济滞胀,通货膨胀率高达16%,其中有两年美国股市累计下跌接近一半,1979年8月13日出版的那期《商业周刊》的封面用大标题宣称“股票已死”。

美国股市1975—1999年持续上涨所形成的长期向上的趋势线,本来应该被看作一个长周期(见图4–3)中的上行阶段的一部分。既然是一个周期,前面有上行阶段,那么后面必然会有下行阶段。但是只有在经历后再回头审视的时候,你才能看清楚整个长周期,以及其间上行阶段有多长,下行阶段又有多长。

一个国家每年经济产出的主要决定因素之一是工作小时总数。相应能够支撑工作小时总数增加的最基本因素是人口增长。人口增长意味着,每年会有更多人制造和销售产品,同时有更多人购买和消费产品,从而进一步鼓励扩大生产。而扩大生产,相当于创造更多的GDP。人口增长,工作小时总数自然会随之增加,从而推动GDP增长。因此,人口出生率是一个最主要的因素,通常可以让我们假定经济会正增长。相反,如果人口收缩,我们想要实现经济增长,就会面临很大阻碍。人口增长,短短一年中并不会有很大变化。达到生育年龄的人口数量,短期之内不会有太大变化,他们生育孩子的意愿在短期之内也不会有太大变化。这些因素需要经过几十年甚至更长的时间才会出现较大变化,从而引发未来人口数量的深远变化。

哪些因素能够导致一个国家的出生率发生变化,从而引发未来人口数量的深远变化?

•国家政策。比如,中国的计划生育政策,但是最近中国允许生育二孩了。

•经济状况。经济和其他因素一起发挥作用,能够改变人们的潮一代。

•战争。第二次世界大战使战争期间美国人口出生率大幅降低,但是“二战”结束之后,人口出生率大幅上升。

•其他社会风气。比如,现在的美国年轻人普遍推迟结婚成家心理。

另外一个决定GDP的重要因素是每小时劳动产出值,即生产率,更准确的说法是劳动生产率;对于整个国家来说,最准确的说法是全民劳动生产率。劳动生产率变化,是长期GDP增长率变化的基本决定因素。由此第一个推论是,不管人口增长率如何,只要劳动生产率提高,GDP就会随之加快增长,而如果生产率降低,GDP增长速度就会放缓。第二个推论是,如果生产率的增速提高,GDP的增速就会提高,而如果生产率的增速放缓,GDP的增速就会随之放缓。

生产率的变化,就像出生率的变化一样,需要经过几十年时间,才能显现出效果。生产率提高,主要来自生产过程的进步。工业革命、电力革命、汽车革命、信息革命,都是逐渐发生的,不是一夜之间发生的,也不是几年之内发生的。每次生产率大飞跃都推动了GDP实现巨大增长,但是尽管如此,历史上并没有出现过一个年度GDP大幅增长或者一个年度GDP大幅下滑的情形。生产率的提升速度,往往在很多年中都持续保持稳定。因此,经济衰退或者经济复苏所形成的GDP短期周期性变动,通常不能被归因于生产率的变化。

很明显,劳动小时数和每小时劳动产出共同决定了国内生产总值的长期趋势。但是,什么因素导致这两个因素发生变化?下面是一个清单,它只列出了部分因素。

人口迁移:如中国城市化进程,如美国移民等。

劳动参与率、失业率、就业者人均工作小时数

野心:获利的动机和对生活更美好的愿望,能够推动劳动者更加努力的工作

教育:教育质量的变动影响未来人才质量的变化

科技创新:科技创新导致一批新企业诞生,但是也导致一批老旧企业的灭亡

自动化:用机器代替人类劳动的能力

全球化

短期经济周期

决定长期经济增长趋势变化的基本因素,一个季度之间或者一年之间的变化极小,那么我们何必要关注经济增长的短期变化?为什么短期经济增长还会发生变化偏离其长期趋势?为什么美国经济不是每年都保持2%的长期平均增速稳定地增长?

这些问题提供了一个很好的机会,让我可以给大家介绍本书的三大主角:心理、情绪、决策过程。

如果劳动力就业数量以及他们的收入相对保持稳定,那么我们也许会预期他们的收入被用于消费支出的比例会相对保持稳定。但是事实并非如此,消费水平的波动幅度大大超过了就业和收入水平的波动,这是因为我们称之为“边际消费倾向”因素的变动,边际消费倾向是指每增加1美元的收入中会有多少钱被拿去消费,因为边际消费倾向会在短期内发生变化,所以消费会独立于收入发生变化,也就是说,即使收入变化不大,消费也会变化很大。

劳动者拿出更大比例的收入用于消费,可能因为以下原因:

•报纸的头版头条刊登了令人高兴的好消息;

•他们相信选举结果预示着经济增长会更强劲,收入会更高,税收会更低;

•消费信贷变得更容易获得;

•资产升值让他们觉得自己更加富有;

•本国球队赢了世界杯。

上述因素中的第四个因素资产升值,让他们觉得自己更加富有,也被称为“财富效应”,因而特别值得我们注意。人们看着账面上的浮盈,会增加消费欲望,从而影响社会消费水平。但是账面浮盈无法及时套现,消费支出却已经增加,一旦账面由浮盈变为下跌消费欲望会立马得到遏制。

短期GDP变化还有另外一个原因,它和存货有关。企业也许过高地估计了它们的产品在未来某季度或某年度的需求,因此它们大幅度地扩大了生产规模,导致产量大大超过它们能够销售出去的数量。或者它们保持生产规模稳定不变,却意外碰到需求疲软。这两种情况都会造成产量超过销量,产品卖不出去自然会导致存货增加。而存货积压过多,反过来会导致厂商在后续几个季度或者年度内调低生产规模,直到存货恢复到它们所期望的合理水平。正是这种方式,存货增加和存货减少,经常导致经济产出短期上涨或下跌。

以上讲的少数几个案例就可以说明,这些因素能够导致一个经济体在某季度或者某年度的产出总值发生变化,偏离按照人口出生率和生产率水平推算出来的、本来可以达到的长期潜在的产出水平。这种结果表明,这些影响短期经济增长的因素本质上并不稳定可靠,并不像物理学的力学变量那样稳定不变。这些影响因素很多是人类行为的产物,因此它们和人类行为一样,无法确定,也无法预测。

对经济预测这个话题,我的看法是经济预测对于投资来说基本无用。我的依据是:

•做投资,要达到一般业绩水平,即市场上所有投资人的平均业绩水平,或者市场基准业绩水平,非常容易,买指数基金或者照着指数做投资就行了。

•既然要达到平均业绩水平非常容易,真正成功的投资,就必须跑赢其他投资人,跑赢市场平均业绩水平。因此,投资成功,很大程度上是一个相对概念,是基于相对业绩表现来进行衡量的。

只预测到了即将发生的事情,并不足以保证你能获得卓越的相对业绩。这是因为如果都持有同样的看法,每个人的看法就都是对的,每个人都采取相同的投资行动,就会获得相同的投资业绩,那么你也就不可能业绩高人一筹了。因此,只预测正确并不能确保投资成功,你必须比其他投资人预测得更加准确,才能确保你的投资更加成功。

•同样的道理,你并非一定要完全正确才能获得投资成功:你只要错得比其他投资人更少就行了。

•投资成功并不是来自拥有一个正确的预测,而是来自拥有一个超越大众的卓越预测。你能够卓越地预测吗?大多数经济预测,都是根据当前水平结合长期趋势来进行推断的。

经济通常不会大幅偏离当前水平和长期趋势,所以这种推断出来的预测结果,在大多数情况下都是正确的。但是这种推断型的预测很简单,而且是共享的,已经反映在市场给予资产的价格上了,因此并不能为你带来卓越的投资业绩,甚至即使后来事实证明你的预测是对的。

最具有潜在价值的预测,是那些能够正确地预测到经济增长偏离长期趋势和近期水平的预测。预测者如果做出的预测和大家不一致——并不是基于当前水平和长期趋势的简单推论,而且事实证明他的预测是正确的,那么结果肯定会出人意料,会让其他市场参与者大吃一惊。

这里只有一个问题:大幅偏离长期趋势这样的事,第一不会经常发生,第二人们很难准确地预测到,所以大多数非传统型预测和非推断型预测的结果都是不正确的。因此,任何人如果只是基于这种让人意外的预测来做投资,往往就可能达不到市场的平均水平。因此我认为,经济预测有以下三种可能性:

大多数经济预测只是简单的推断。这些简单的推断经常是正确的,但是人人都会这样预测,人人都正确,因此根本没有价值。

非传统预测。预测经济增长未来一年或两年会大幅偏离长期趋势,如果这是正确的,那么它肯定会非常有价值,但是这种预测往往都不正确。因此大多数偏离长期趋势的预测都是不正确的,也就没有价值了。

预测经济增长会大幅偏离长期趋势的极少数预测。结果表明这类预测是正确的,它们自然很有价值。这些人也会因为眼光独到而受到大家的膜拜,但是人们很难提前知道,哪个预测会是真正正确且有价值的预测。这是因为非传统预测大多数都是不正确的,所以整体来看这类预测的平均成功率很低。非传统预测总体而言不可能是有价值的。偶尔有几个预测者,因为一次令人震惊的正确预测而声名鹊起,但是这只是一次例外,回顾他们过去做出的大多数预测,预测结果其实并不准确,也不值得其他人追随。

总体来看,上面所述关于经济预测的三个可能性都不是非常令人鼓舞。因此,约翰·肯尼斯·加尔布雷斯所说的那句话十分精辟:“我们会看到两类预测者:一类预测者根本不知道,另一类预测者根本不知道自己不知道。

关于预测笔者认为经济预测是有用的,正确的经济预测能够确定趋势的大基调,在正确的经济预测上如何更加精确的预测才是决定能否跑赢大盘的方法。作者认为的经济预测无用可能并不是否认做经济预测这件事,而是在跑赢大盘上只做到正确的经济预测是不够的。

下面是我相信的关于经济周期的几条最重要的基本原则:

•经济产出是工作小时总数和每小时产出的乘积,因此,一个经济体的长期增长主要取决于一些基本面因素,比如出生率和生产率增长率(不过也受到其他社会和环境变化的影响)。

•既然经济潜在的长期增长率会几十年都保持相对稳定,一个人就会忍不住预期,经济增长的年度表现也是一年接着一年地保持稳定。但是很多因素很容易发生变化,由此导致经济年度增长率发生变化,甚至经济年度增长率即使平均而言沿着长期趋势线移动,也会出现年度变化。这些影响因素,也许可以被归纳为以下两大类:

(1)内部性因素。年度经济表现可能受到经济体内部经济单位所做决策发生变动的影响。比如,消费者消费更多还是储蓄更多,企业生产扩张还是收缩,增加存货(这要求增加产量)还是出售更多存货(相对于增产增销而言,这会削减产量)。这些决策经常受到消费者或企业管理者心态的影响。

(2)外部性因素。年度经济表现也会受到经济体外部事件的影响。第一,人为事件,严格来说这些不是经济事件,比如,爆发战争,或者政府做出决策改变税率、调整关税,或者商品价格联盟调整价格。第二,没有人类参与的自然事件,比如干旱、飓风、地

震。

•长期经济增长从长期来看是稳定的,但是它也随着长周期的波动而出现变化。

•短期经济增长平均而言遵循长期趋势,但是每年会围绕长期趋势线出现短期上下波动。

•人们非常努力地想要预测经济增长率的年度变化,然后以此作为投资决策的依据,获得潜在投资盈利。平均而言,投资人的预测在大多数时候都接近于真实水平。但是极少有人能够持续做到预测正确;只有少数人的预测能够比其他人做得好得多;只有少数人能够正确地预测经济增长大幅偏离长期趋势。

2016年6月23日,新闻报道了英国这个公投结果大家普遍都没有预料到:在公投之前,英镑和伦敦股市持续走强,就连伦敦的博彩公司所开出的赔率也倾向于英国脱欧公投不会通过。你看,所谓的专业预测也不过如此。脱欧的公投结果,大多数人投票赞成英国脱离欧盟。

英国决定脱欧,可能后果很严重,包括经济上、社会上、政治上,对英国的影响会很大,对欧盟的影响也会很大,对全世界其他国家的影响也很大。对消费者、投资人、企业界人士的心理也会有负面冲击,从而导致近期经济增长放缓。这样的结果也会增加贸易障碍,降低全球经济效率。

如果英国脱欧公投是另外一个结果,那么未来几年的经济环境会有相当大的不同,也就是说,英国脱离欧盟,导致英国的经济长周期转变了发展方向。这是非常有可能的。我们只是不能确定,英国脱离欧盟会如何影响英国的经济长周期,影响程度有多大,以及对世界其他国家经济的连锁影响会如何。

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